Религиоведение / Энциклопедический словарь. –М.: Академический проект, 2006. –1256 с.

 

ЖРЕЧЕСТВО определенная каста или группа людей осуществляющих функции посредничества между людь­ми и богами (как правило, в политеистических религи­ях; см. Политеизм)у а также отправляющая религиозный культ. Ж. появляется в период разложения общинно- родового строя. Культовые функции жрецов были весь­ма разнообразны. Они выполняли религиозные обря­ды в честь богов, похоронные обряды, участвовали в религиозных праздниках. Жречество способствовало развитию богословской литературы, искусства, архитек­туры, астрономии, математики и других естественных наук. Ж. представляло собой влиятельный обществен­ный слой, оказывая значительное воздействие на поли­тическую жизнь. Часто оно соперничало с царской вла­стью. Так, во 2 в. до н.э. фиванские жрецы вступили на царский престол и установили теократию. Во многих странах (Египет, Месопотамия, Сирия и др.) звание жре­ца было наследственным. Наряду с жрецами, напр. в Ме­сопотамии, при храмах существовали жрицы и храмо­вые прислужницы. В некоторых странах (Древний Рим) существовали жреческие коллегии, члены которых вы­бирались. Древнейшими коллегиями были: понтифи­ки, фециалы, фламины, луперки, салии, арвалы, авгуры, весталки. В других странах (Древняя Греция) вплоть до эпохи эллинизма жречество не являлось обособлен­ным сословием. Ритуальные действия со священными предметами, напр. жертвоприношение, мог осуществлять любой гражданин. Так, глава семьи брал на себя функ­ции жреца в рамках своей общины. В древности прак­тически при всех храмах существовало Ж., делившиеся по рангам и функциям. Существовали прорицатели, зак­линатели и т.д. При храмах, напр. в Месопотамии, суще­ствовала специальная коллегия жрецов-заклинателей» которые составляли сборники магических ритуалов.

З.П. Трофимова

 

Rambler's Top100
Hosted by uCoz